April Ross & Alix Klineman (USA)

Alix Klineman powiedziała te słowa wkrótce po tym, jak ona i April Ross zdobyły tytuł mistrzyń olimpijskich w Tokio 2020 w siatkówce plażowej kobiet. To nie był pierwszy raz. I oczywiście mówiła o tym jak bardzo wdzięczna jest swojej partnerce.

"Wszyscy powinni zdać sobie sprawę z tego, jakie ryzyko podjęła April wybierając sobie mnie na partnerkę, ponieważ kiedy połączyłyśmy siły, miałam mniej niż rok doświadczenia na plaży, nie grając na wysokim poziomie..."

"Ona po prostu wzięła pod uwagę moje doświadczenie w hali, moje cele i motywację... Myślę, że czuła, jak bardzo tego chciałam. Ale na początku musiałyśmy grać w meczach kwoty krajowej, a gdyby to nie poszło dobrze, przez długi czas musiałybyśmy grać w wielu kwalifikacjach. Ona dostrzegła we mnie coś, czego nikt inny nie zauważył, i jestem jej za to bardzo wdzięczna, że patrzyła na mój potencjał i postawiła na mnie," kontynuowała Alex.

April Ross to 39-letnia gwiazda amerykańskiej siatkówki plażowej, od dziś trzykrotna medalistka olimpijska. Zdobyła srebro w Londynie w 2012 roku, brąz w Rio 2016 i złoto w Tokio 2020. Wśród licznych osiągnięć, które obrazują jej karierę na piasku, jest również tytuł mistrzyni świata z 2009 roku oraz dwa srebrne medale z 2017 i 2019 roku. Ostatnie trofea we wszystkich zawodach zdobyła razem z Alix.

Jeszcze cztery lata temu Alix odnosiła sukcesy jako siatkarka halowa. Grała w reprezentacji USA i czołowych klubach we Włoszech i Brazylii, ale potem postanowiła spełnić swoje olimpijskie marzenie na plaży. W 2018 roku została partnerką April grając w turniej FIVB World Tour i zdobywając kolejne medale. Ale co zobaczyła w niej April?

Alix i April w trakcie czasu

Alix i April w trakcie czasu

"Tak wiele rzeczy!" - powiedziała April. "Poza jej fizycznością, etyką pracy, inteligencją, jej zaangażowanie jest ogromne. A kiedy pracujesz nad czymś takim potrzebujesz kogoś, kto codziennie będzie pracował z całych sił. Znałam jej historię. Wiedziałam, że przyszła na plaże, aby wziąć udział w igrzyskach, wiedząc jakie wzięła na siebie takie ryzyko, byłam pewna, że będzie to ogromny czynnik motywujący. Wzięłam to wszystko pod uwagę i po prostu to zadziałało."

"Myślę, że nasz sukces jest również świadectwem etyki pracy Alix. Nie sądzę, że powinniście patrzeć na jej historię mówią 'oh, przejście do plażówki jest łatwe', bo jest to bardzo trudne i wiele osób nie dało rady. Tak więc fakt, że jej udało się w tym odnieść sukces, świadczy o tym jak wiele pracy włożyła w to wszystko w ciągu ostatnich kilku lat."

"Komunikacja pomiędzy nami i wzajemny szacunek są naprawdę, szczerze poza schematami. Tak naprawdę nie grałam z nikim innym, kto jest tak otwarty i szczery, i kto tak dobrze się komunikuje i rozwiązuje wszelkie problemy. Jeśli coś nie działa, rozwiązujemy problem wspólnie. Jeśli robię coś, co ją niepokoi, zwraca mi na to uwagę. Staram się nie denerwować i razem próbujemy wspólnie wszystko rozgryźć, i vice versa."

"Czasami jest to trudne. Jest tyle emocji i tak wiele wzlotów i upadków, ale naprawdę zawsze jesteśmy drużyną i darzymy się wzajemnym szacunkiem. Myślę, że to coś wielkiego! Myślę, że w tym duża zasługa tego, gdzie dotarłyśmy."

April i Alix w akcji podczas finału Tokio 2020

April i Alix w akcji podczas finału Tokio 2020

“Nie jestem zaskoczona sukcesem April," stwierdziła Alix. "Trenowałam z nią każdego dnia i jestem przy niej przez cały czas i po prostu widzę, jak zmotywowana jest we wszystkich aspektach swojego życia, czy to czytając książkę o tym jak osiągnąć lepsze nastawienie, czy słuchając podcastu o tym, jak lepiej się zregenerować... Ona po prostu zawsze stara się być się swoją najlepszą wersją. Nie sądzę, że to przypadek, że była już tutaj trzy razy. Mam do niej ogromny szacunek. Dużo mnie nauczyła podczas tej podróży, więc jestem naprawdę wdzięczna, że mogę być u jej boku."

Alix’s Olympic gold euphoria

Alix’s Olympic gold euphoria

Podróż April i Alix rozpoczęła się tuż przed sezonem 2018. Na pierwszym wspólnym turnieju czterogwiazdkowym World Tourze w Hadze w styczniu stanęły na najwyższym stopniu podium. Natychmiastowy sukces.

Później w tym samym roku wygrały również finały NORCECA Continental Tour. W 2019 roku do swojej kolekcji medali zdobytych na World Tour dodały trzy złota i trzy srebra i dotarły do finału Mistrzostw Świata w Hamburgu. Międzynarodowy sezon 2021 rozpoczął się dla nich złotem w 4-gwiazdkowym turnieju w Doha, następnie wywalczyły dwa brązowe medale w Cancun i wygrały olimpijskie złoto w Tokio.

Misja wykonana

Misja wykonana

"To wciąż wydaje się takie surrealistyczne. Byłam bardzo dumna z każdego innego medalu. To nie było tak, że czułam, że muszę wrócić na igrzyska, żeby się odegrać. Byłam tak szczęśliwa z powodu tych wszystkich doświadczeń, że po prostu zaczęłam marzyć o tym, aby sięgnąć po kolejne," powiedziała April. "I wtedy znalazłam Alix i zaczęłyśmy sobie dobrze radzić, a ona zaczęła być coraz lepsza, i to w pewnym sensie zmaterializowało się: 'och, może mamy szansę na złoty medal na igrzyskach'. Ale nie wiem czy bez Alix i całej ciężkiej pracy, którą włożyła w nasz zespół byłoby to możliwe. Jestem więc po prostu w wniebowzięta i bardzo wdzięczna, że się udało."

"Wspaniale było wręczać sobie medale nawzajem," dodała Alix. "Wiem, jak ciężko pracowała Alix, a ona wie ile wysiłku ja w to włożyłam, więc to był dla nas wyjątkowy moment, gdy mogłyśmy razem stanąć na podium, wręczając sobie nawzajem te medale. Tak bardzo tego chciałyśmy, marzyłyśmy o tym i tak ciężko na to pracowałyśmy, że to był po prostu niesamowity moment."